Mit 18 Hektaren sind die an das Grün-80-Areal anschliessenden Merian Gärten der grösste öffentliche Garten seiner Art im Raum Basel. Das Ensemble mit Botanischem Garten, Trockenbiotopen, Pflanzensammlungen und Landwirschaftsflächen zählt rund 700'000 Besuchende im Jahr. Im Visier ist der Nord-Teil Vorder Brüglingen mit etwa sechs Hektaren.

Ziel der Umgestaltung ist zum Einen, die Naturschutz-Didaktik der Schau-Gärten subtiler zu gestalten und das Erlebnis mehr zu betonen. Zum anderen strebt die angesichts der anhaltenden Tiefzinsen unter Druck stehende CMS eine bessere Wirtschaftlichkeit an: Eine neue Beiz sowie vermietbare Lokalitäten sollen Umsatz generieren.

Für einen zweistufigen Studienauftrag hatte die CMS fünf Teams eingeladen, wobei sich die Basler Fontana Landschaftsarchitektur GmbH durchsetzten. Deren Entwurf wird weiterverfolgt: 2018 soll das Vorprojekt stehen, 2019 das Bauprojekt. Liegen alle Bewilligungen vor, soll das neue Konzept ab 2020 schrittweise umgesetzt werden.

Ein CMS-Sprecher bezifferte die Kostenschätzung auf rund zehn Millionen Franken. Im Übrigen solle das künftige Tagesrestaurant im Ökonomiegebäude gegenüber der Berri-Scheune nicht jenes in der Villa Merian ausserhalb des Umbauperimeters ersetzen - jene ist mit Weiher und grossen Bäumen eines der beliebtesten Fotosujets der Region.