Dench, unter anderem bekannt durch ihre Rolle als M in zahlreichen James-Bond-Filmen, war 1999 für ihre Rolle als Königin Elizabeth I. im Film "Shakespeare in Love" mit dem Oscar geehrt werden. Insgesamt war sie sieben Mal für den US-Filmpreis nominiert.

Vor der Kamera steht sie seit 1994, sie arbeitete mit zahlreichen prominenten Regisseuren zusammen wie Stephen Frears, Kenneth Branagh, Clint Eastwood und Sam Mendes.

Das Filmfest in San Sebastián besucht Dench zum ersten Mal. Dort ist ihr neuer Film "Red Joan" von Trevor Nunn zu sehen.

Das Festival im Baskenland verleiht seit 1986 den Donostia-Preis an herausragende Persönlichkeiten aus der Filmbranche, meist an Schauspieler. Zu den Preisträgern zählen Gregory Peck, Robert De Niro, Susan Sarandon, Meryl Streep und Bette Davis.