Während manche Bewohner bereits zum Boykott des Buchs aufriefen, reagierte Bürgermeister Jérôme Baloge mit Humor. Er habe Houellebecq in einem Schreiben an seinen Verlag eingeladen, die unweit von La Rochelle gelegene Kleinstadt zu besuchen, sagte Baloge der Nachrichtenagentur AFP. Denn Niort sei "eine schöne Stadt und die Einwohner aufgeschlossen".

Zudem habe er dem für seine Griesgrämigkeit bekannten Autor angeboten, Niorts Spezialität - kandiertes Engelwurz - zu kosten. Die Fähigkeit der Heilpflanze, "glücklich zu machen", sei allgemein bekannt. Der Romantitel "Serotonin" spielt auf das Antidepressivum des Protagonisten an.