Schon neun Mal schaffte die Mannschaft den Einzug unter die letzten vier im Cup, ging aber jedesmal leer aus. Zuletzt scheiterten die Löwen vor wenigen Wochen im Halbfinal des Final Four an Flensburg-Handewitt.  Lediglich einen Pokal ergatterten die Löwen, vor drei Jahren triumphierten sie im EHF-Pokal, vergleichbar mit der Europa League im Fussball.

Spielzug des Jahres: Andy Schmid auf Bjarte Myrhol

Spielzug des Jahres: Andy Schmid auf Bjarte Myrhol.

Beim 37:27-Sieg der Rhein-Neckar Löwen bei der HSG Wetzlar waren einige spektakuläre Aktionen dabei, aber dieses Anspiel von Andy Schmid auf Bjarte Myrhol toppt dann doch alles. 

Seit sechs Jahren führt der Schweizer Andy Schmid Regie bei den Löwen. Nach Anlaufschwierigkeiten hat er sich zum überragenden Spielmacher entwickelt. «Diesmal schaffen wir es», betont er. Dazu brauchen die Löwen heute beim Absteiger Lübbecke im letzten Saisonspiel einen Sieg.

Eigentlich reicht ein Unentschieden, die Löwen führen einen Punkt vor Flensburg-Handewitt die Tabelle an, ihre Tordifferenz ist um 30 Treffer besser. Doch in dieser Hinsicht sind die Badener gebrannte Kinder. Vor zwei Jahren verpassten sie die Meisterschaft um zwei Tore. Der THW Kiel überflügelte sie im letzten Spiel mit einem Kantersieg. Das soll nicht noch einmal passieren.

Am Donnerstag war Schmid noch in Baden, nahm bei den Handball Awards den Titel als bester Schweizer Spieler entgegen. «Das ist eine ganz gute Ablenkung», sagte er. Doch schon gegen 23 Uhr setzte er sich wieder ins Auto, fuhr nach Hause. Gestern reisten die Löwen nach Lübbecke, nichts wollen sie dem Zufall überlassen.

«Buzzer Beater» von Andy Schmid

«Buzzer Beater» von Andy Schmid.

Beim 33:19-Sieg gegen den TBV Lemgo gelangen Andy Schmid 15 Treffer - unter anderem dieser Schlagwurf aus 10 Metern in letzter Sekunde vor der Halbzeit. 

«Die Spannung ist riesig», sagt Schmid. Seit Februar rede jeder vom Titel, der ihnen nicht mehr zu nehmen sei. «Ich stand die letzten Wochen ziemlich unter Strom, das war für meine Frau und die Kinder nicht einfach», verrät Schmid.

Heute soll sich nun alles lösen. Die Halle in Lübbecke ist längst ausverkauft, viele Fans fahren ohne Ticket hin, wollen dann mit dem Team feiern. Im Mannheimer Friedrichspark finden 5000 Fans Platz, zum Public Viewing und der geplanten Feier. 

Eine weitere sensationelle Parade von Andy Schmid.

Eine sensationelle Parade von Andy Schmid.

Beim 32:25-Sieg der Rhein-Neckar Löwen gegen die SG Flensburg-Handewitt war das eine der Szenen des Spiels: Andy Schmid muss ins Tor - und pariert sensationell.

Jetzt müssen die Löwen nur noch den Sack zumachen und setzten auf Schmid. Der sorgte beim vorletzten Spiel, in Wetzlar, in der Schlussviertelstunde fast im Alleingang für den Sieg und damit die hervorragende Ausgangsposition.