Eisschnelllauf - es ist die grosse Sportart der Niederländer. Sie machten aus den Eisschnell-Wettkämpfen ein grosses Volksfest. 17 Medaillen hat der 16,7-Millionen-Einwohner-Staat bei den Winterspielen in Sotschi nach 60 von 98 Wettkämpfen abgeräumt, 5 Mal Gold, 7 Mal Silber, 5 Mal Bronze.

Das hat den niederländischen olympischen Sportverband überrascht. Rund 460'000 Franken an Prämien musste der Sportverband für die Medaillenflut seiner Athleten bisher auf den Tisch legen.

Verbandspräsident André Bolhuis hat mit einem so grossen Erfolg nicht gerechnet und im Gegensatz zu früheren Olympischen Spielen keine Versicherung für den Medaillenrausch abgeschlossen, wie der nationale Sender NOS berichtete.

Sorgen um ihre Prämien müssen sich die Sportler aber nicht machen. «Dieser Grund gefällt uns aussergewöhnlich gut. Wir haben eine Spezialkasse, und wir werden sie wieder auffüllen. Das wird nicht auf Kosten anderer Sportarten passieren. Es gibt nichts Schöneres, als Menschen auf diese Art und Weise belohnen zu können», zeigte sich Bolhuis dennoch glücklich. (sha)